ЗЛЫДЕНЬ И ЗЛЫНОЧЬ


(всего фотографий: 1)

   Они родились близнецами и сразу оказались никому не нужны. Папаша-День заявил мамаше-Ночи, что эта парочка младенцев точно не в него, а в кого - пусть Ночь подумает, на себя глядя. Ночь подумала и под утро отнесла детёнышей на болото, где пристроила на мягкой кочке. Только начинался май, трава уже поднялась, но листочки на ветках ещё не торопились раскрываться. Вся надежда была на подступающее тепло, и она оправдалась. Злыдень и Злыночь ползали по кочкам, ни разу не сорвавшись в воду, потому что кочки подстраховывали малышей и резво перемещались, предупреждая неверные движения неумелых лапок. Близнецы пили болотную кисловатую воду и жевали стебельки трав. Ядовитые травы сразу ушли в свои корни и отодвинулись в сторону, чтобы детёныши не отравились. А ближе к июню явилась нянька-Кикимора. Она на самом деле давно наблюдала за этой мелюзгой, но медлила - пыталась понять, нужно это ей или нет. Решила, что нужно, и принялась опекать близнецов, дав им эти имена - Злыдень и Злыночь. Кикимора научила их пить дождевую воду из чашечек листьев и цветов, и это оказалось куда слаще, чем болотные шелковистые струи, да и живот сразу перестал болеть. Старуха приносила детёнышам и живую дичь: то жука, то червяка, то мышку. Но малыши предпочитали играть с ними и потом отпускали, поэтому Кикимора махнула рукой на это вегетарианство. Когда мелюзга подросла, старуха стала их обучать своему ремеслу: напускать хвори и страхи, путать мысли, сбивать с пути, терять вещи и смысл жизни. Злыдень был сильнее летом, когда день становился длиннее, зато Злыночь отыгрывалась зимой. Как-то раз к ним пытались сунуться биологические родители, чтобы уговорить работать на них, да старуха Кикимора одного отходила лопатой, а другую - вилами. Но близнецы всё равно отбились от рук. Сначала пропал Злыдень, оставив после себя только горячее марево полдня. А потом в ночных туманах растворилась и Злыночь. Теперь бродят вдвоём по болотам и лесам, заглядывают в оставленные людьми избы, пробуют на зуб брошенные хозяевами вещи, - всё им интересно, всё они не наигрались. Напустят, бывало, на кого-нибудь морок, а потом сами же его и снимут - просто так. Напугают до полусмерти - а потом приласкают лунным светом или дуновением тёплого ветерка. Приведут к волчьему логову - а потом заставят волков плясать перед путниками на задних лапках на потеху. Но больше всего они любят, когда люди с ними разговаривают. Если придёшь в лес на край болота, сядешь к замшелому пню и станешь рассказывать сказки для близнецов - они тотчас явятся и начнут очень внимательно слушать. И когда за спиной прозвучит лёгкий смех или короткий вздох - это они, Злыдень и Злыночь, послушали тебя и заскользили дальше вглубь чащи, растворяясь в ней. Это не к добру и не к худу, это обыкновенная жизнь, просто она всегда прячется на изнанке обыденности, и лишь немногие люди могут её увидеть. Зачем? А чтобы вам рассказать...